Los santos de la Iglesia Católica

Según el entendimiento de la Iglesia Católica, los santos son personas que se destacan por un estilo de vida cristiano ejemplar y se consideran particularmente fuertes en su fe. La veneración de los santos forma parte de la vida de fe de la Iglesia Católica, lo que se refleja en los numerosos días de conmemoración en honor de los santos que se celebran en el curso de un año eclesiástico. La consideración de los santos por la liturgia católica muestra Los santos y su veneración son un elemento de la espiritualidad cristiana y tienen un lugar firme en la celebración del servicio. Sin embargo, el significado de los santos para la vida de la Iglesia sólo se revela en su fe en Cristo crucificado y resucitado. La declaración de la autoridad docente de la iglesia debe ser entendida en este sentido: La veneración de los santos está permitida y puede ser útil para la piedad cristiana, pero no es obligatoria. En principio, la veneración de los santos se distingue estrictamente de la adoración a Dios.

Que la santidad como cualidad está ante todo reservada a Dios también se muestra con una mirada a la Biblia. En el sentido original de la palabra, la santidad significa lo que se excluye, lo que se saca del ámbito de lo ordinario. Dios es santo en la medida en que se aleja del mundo de la vida humana. Por otro lado, Dios es santo porque se vuelve hacia el hombre. Un signo de su devoción es el pacto con el pueblo de Israel en el Antiguo Testamento, en el Nuevo Testamento la obra de salvación de Dios se muestra en el nacimiento de Jesús a través de María y la muerte de Jesús en la cruz. El mismo Jesús es también llamado el «Santo de Dios». Por lo tanto, todo aquel que está conectado con Jesucristo a través del bautismo y cree en Él es santificado. La comunidad cristiana primitiva, como pueblo santo de Dios, se sintió llamada a ser santa y a seguir a Cristo. En este contexto, la acción cristiana es también cada vez más importante como acción ética.

Los santos de la comunidad cristiana

En varias cartas del Nuevo Testamento los miembros de las comunidades cristianas son acogidos como «los santos en Jesucristo», pero ya en el siglo II se hace evidente un desarrollo diferente: el concepto de santo se convierte cada vez más en la designación de un estilo de vida destacado y ejemplar. Durante las persecuciones de los cristianos en los primeros tres siglos, los mártires fueron inicialmente venerados como santos porque estaban preparados para morir por la fe en Jesucristo. En la tumba de estos mártires, el culto se celebraba el día de su muerte. En memoria de esto, una reliquia de los santos aún está amurallada en los altares de las iglesias católicas en las que se celebra la Eucaristía. Después del fin de la persecución de los cristianos, apenas hubo ejecuciones por motivos religiosos. Ahora los ascetas, monjes, ermitaños y vírgenes eran venerados como santos, que se distinguían como testigos de Cristo por su laborioso modo de vida y especialmente por su celibato. En la Edad Media se desarrolló otro tipo de santo: obispos y reyes, nobles y caballeros. Su posición prominente en la sociedad medieval, por lo demás cerrada, les permitió dar testimonio de la fe cristiana de una manera especial.

Según el entendimiento católico, los santos sólo son reconocidos como tales cuando realizan signos extraordinarios después de su muerte, los cuales son considerados milagros. La Iglesia Católica conoce diferentes tipos de santos: Apóstoles, evangelistas, ayudantes de emergencia, santos de la peste, santos patronos, santos religiosos y muchos otros. En el arte cristiano, los santos son representados con una aureola y con ciertas características que simbolizan su vida y su trabajo. Una piedad católica parcialmente mal entendida y un número casi inmanejable de santos dejaron que la veneración de los santos degenerara en superstición en muchos lugares. Como resultado, el Concilio Vaticano II decidió que sólo se celebraran los santos de importancia general. En la vida cotidiana de los cristianos católicos la veneración de los santos ya casi no tiene importancia. Los santos son conocidos principalmente a través de las fiestas tradicionales, que a menudo sólo se celebran a nivel regional o a través de los días de los nombres de las iglesias.

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