San Francisco de Asís

San Francisco de Asís

Cual es el día de San Francisco de Asís?

El Día de San Francisco de Asís es el 4 de Octubre

Donde esta la Iglesia de San Francisco de Asís?

La Basílica Patriarcal de San Francisco de Asís está situada en Asís, en la región italiana de Umbría, y es Patrimonio de la Humanidad desde 2000.

Historia de San Francisco de Asís

Fundador de la Orden Franciscana, nacido en Asís en Umbría, en 1181.

En 1182, Pietro Bernardone regresó de un viaje a Francia para descubrir que su esposa había dado a luz a un hijo. Lejos de estar emocionado o de disculparse porque se había ido, Pietro estaba furioso porque ella había hecho bautizar a su nuevo hijo con el nombre de Juan el Bautista. Lo último que Pietro quería en su hijo era un hombre de Dios… quería un hombre de negocios, un comerciante de telas como él, y sobre todo quería un hijo que reflejara su encaprichamiento con Francia. Así que rebautizó a su hijo como Francesco, lo que equivale a llamarlo francés.

Francisco disfrutó de una vida muy rica y fácil al crecer por la riqueza de su padre y la permisividad de la época. Desde el principio todos, y quiero decir todos, amaban a Francis. Era constantemente feliz, encantador y un líder nato. Si era exigente, la gente lo excusaba. Si estaba enfermo, la gente lo cuidaba. Si era tan soñador que le iba mal en la escuela, a nadie le importaba. En muchos sentidos era demasiado fácil de gustar para su propio bien. Nadie intentaba controlarlo o enseñarle.

A medida que crecía, Francisco se convirtió en el líder de una multitud de jóvenes que pasaban sus noches en fiestas salvajes. Tomás de Celano, su biógrafo, que lo conocía bien, dijo: «Por otra parte, siendo un joven exquisito, atrajo hacia sí a todo un séquito de jóvenes adictos al mal y acostumbrados al vicio». El propio Francisco dijo: «Viví en pecado» durante ese tiempo.

Francisco cumplió todas las esperanzas de Pietro, incluso se enamoró de Francia. Amaba las canciones de Francia, el romance de Francia, y especialmente a los trovadores aventureros de Francia que vagaban por Europa. Y a pesar de sus sueños, Francisco también era bueno en los negocios. Pero Francisco quería más… más que riqueza. ¡Pero no la santidad! Francisco quería ser un noble, un caballero. La batalla era el mejor lugar para ganar la gloria y el prestigio que anhelaba. Tuvo su primera oportunidad cuando Asís le declaró la guerra a su viejo enemigo, la cercana ciudad de Perugia.

La mayoría de las tropas de Asís fueron masacradas en la lucha. Sólo aquellos lo suficientemente ricos como para esperar ser rescatados fueron hechos prisioneros. Por fin Francisco estaba entre la nobleza como siempre quiso estar… pero encadenado en un duro y oscuro calabozo. Todos los relatos dicen que nunca perdió su feliz comportamiento en ese horrible lugar. Finalmente, después de un año en el calabozo, fue rescatado. Extrañamente, la experiencia no pareció cambiarlo. Se entregó a la fiesta con tanta alegría y abandono como antes de la batalla.

La vida de San Francisco de Asís

La experiencia tampoco cambió lo que quería de la vida: La gloria. Finalmente, una llamada a caballeros para la Cuarta Cruzada le dio una oportunidad para su sueño. Pero antes de irse, Francisco tuvo que tener una armadura y un caballo… sin problemas para el hijo de un padre rico. Y no cualquier armadura serviría, sino una decorada con oro y una magnífica capa. Cualquier alivio que sintamos al escuchar que Francisco le dio la capa a un pobre caballero será destruido por las jactancias que Francisco dejó atrás de que regresaría como príncipe.

Pero Francisco nunca llegó más allá de un día de viaje desde Asís. Allí tuvo un sueño en el que Dios le dijo que estaba equivocado y le dijo que volviera a casa. Y regresó a casa, lo hizo. ¿Cómo debió ser regresar sin haber ido a la batalla? El chico que no quería nada más que ser querido fue humillado, se rieron de él, fue llamado cobarde por el pueblo y su padre se enfureció por el dinero desperdiciado en armaduras.

La conversión de Francisco no ocurrió de la noche a la mañana. Dios le había esperado durante 25 años y ahora le tocaba a Francisco esperar. Francisco comenzó a pasar más tiempo en la oración. Se fue a una cueva y lloró por sus pecados. A veces la gracia de Dios le abrumaba con alegría. Pero la vida no podía detenerse por Dios. Había un negocio que dirigir, clientes que atender.

Un día, mientras cabalgaba por el campo, Francisco, el hombre que amaba la belleza, que era tan quisquilloso con la comida, que odiaba la deformidad, se encontró cara a cara con un leproso. Repelido por la apariencia y el olor del leproso, Francis sin embargo saltó de su caballo y besó la mano del leproso. Cuando le devolvieron el beso de la paz, Francisco se llenó de alegría. Mientras se alejaba, se dio la vuelta para una última ola, y vio que el leproso había desaparecido. Siempre lo vio como una prueba de Dios… que había pasado.

Su búsqueda de la conversión lo llevó a la antigua iglesia de San Damián. Mientras rezaba allí, escuchó a Cristo en el crucifijo que le decía, «Francisco, repara mi iglesia». Francisco asumió que esto significaba una iglesia con una pequeña c… el edificio en ruinas en el que estaba. Actuando de nuevo de forma impetuosa, tomó la tela de la tienda de su padre y la vendió para obtener dinero para reparar la iglesia. Su padre vio esto como un acto de robo – y junto con la cobardía de Francisco, el desperdicio de dinero, y su creciente desinterés por el dinero hizo que Francisco pareciera más un loco que su hijo. Pietro arrastró a Francisco ante el obispo y delante de todo el pueblo exigió que Francisco devolviera el dinero y renunciara a todos los derechos como su heredero.

El obispo fue muy amable con Francisco; le dijo que devolviera el dinero y dijo que Dios proveería. Eso era todo lo que Francisco necesitaba oír. No sólo devolvió el dinero, sino que se quitó toda la ropa, la que le había dado su padre, hasta que sólo llevaba una camisa de pelo. Frente a la multitud que se había reunido, dijo: «Pietro Bernardone ya no es mi padre. A partir de ahora puedo decir con total libertad: ‘Padre nuestro que estás en el cielo'». Vestido sólo con harapos de desecho, se fue al bosque helado… cantando. Y cuando los ladrones lo golpearon y le quitaron la ropa, salió de la zanja y se fue cantando otra vez. Desde entonces, Francis no tenía nada… y todo.

Francis volvió a lo que él consideraba la llamada de Dios. Suplicó por piedras y reconstruyó la iglesia de San Damián con sus propias manos, sin darse cuenta de que era la iglesia con C mayúscula la que Dios quería reparar. El escándalo y la avaricia trabajaban en la Iglesia desde el interior mientras que en el exterior las herejías florecían apelando a aquellos que anhelaban algo diferente o aventurero.

Pronto Francisco comenzó a predicar. (Nunca fue sacerdote, aunque más tarde fue ordenado diácono bajo su protesta.) Francisco no era un reformador; predicaba sobre el retorno a Dios y la obediencia a la Iglesia. Francisco debió saber de la decadencia de la Iglesia, pero siempre mostró a la Iglesia y a su gente su máximo respeto. Cuando alguien le habló de un sacerdote que vivía abiertamente con una mujer y le preguntó si eso significaba que la misa estaba contaminada, Francisco fue al sacerdote, se arrodilló ante él y le besó las manos – porque esas manos habían sostenido a Dios.

Lentamente llegaron compañeros a Francisco, gente que quería seguir su vida de dormir a la intemperie, rogando por basura para comer… y amando a Dios. Con compañeros, Francisco sabía que ahora tenía que tener algún tipo de dirección en esta vida, así que abrió la Biblia en tres lugares. Leyó la orden al joven rico de vender todo su bien y dar a los pobres, la orden a los apóstoles de no llevar nada en su viaje, y la demanda de tomar la cruz diariamente. «Esta es nuestra regla», dijo Francisco… tan simple y aparentemente imposible como eso. Iba a hacer lo que nadie creía posible, vivir según el Evangelio. Francisco tomó estas órdenes tan literalmente que hizo que un hermano corriera tras el ladrón que le robó la capucha y le ofreciera su túnica.

Basilica de San Francisco de Asís

Francisco nunca quiso fundar una orden religiosa… este antiguo caballero pensó que eso sonaba demasiado militar. Pensó que lo que hacía era una expresión de la hermandad de Dios. Sus compañeros venían de todos los ámbitos de la vida, de los campos y las ciudades, la nobleza y la gente común, las universidades, la Iglesia y la clase mercantil. Francisco practicaba la verdadera igualdad mostrando honor, respeto y amor a cada persona, ya fuera mendigo o Papa.

La hermandad de Francisco incluía toda la creación de Dios. Mucho se ha escrito sobre el amor de Francisco por la naturaleza, pero su relación era más profunda que eso. Llamamos a alguien amante de la naturaleza si pasa su tiempo libre en el bosque o admira su belleza. Pero Francisco realmente sentía que la naturaleza, todas las creaciones de Dios, eran parte de su hermandad. El gorrión era tan hermano suyo como el Papa.

En una famosa historia, Francisco predicó a cientos de pájaros sobre el agradecimiento a Dios por sus maravillosas ropas, por su independencia y por el cuidado de Dios. La historia nos dice que los pájaros se pararon mientras caminaba entre él, sólo volando cuando dijo que podían irse.

Otra historia famosa es la de un lobo que había estado comiendo seres humanos. Francisco intervino cuando el pueblo quiso matar al lobo y lo convenció de que no volviera a matar nunca más. El lobo se convirtió en la mascota de los habitantes del pueblo que se aseguraban de que siempre tuviera suficiente comida.

Siguiendo el Evangelio literalmente, Francisco y sus compañeros salieron a predicar de dos en dos. Al principio, los oyentes se mostraron comprensiblemente hostiles a estos hombres en harapos tratando de hablar del amor de Dios. La gente incluso huyó de ellos por miedo a que se contagiaran de esta extraña locura. Y tenían razón. Porque pronto estas mismas personas notaron que estos mendigos descalzos que llevaban sacos parecían estar llenos de constante alegría. Celebraron la vida. Y la gente tenía que preguntarse: ¿Podría uno no poseer nada y ser feliz? Pronto los que los habían conocido con barro y piedras, los saludaron con campanas y sonrisas.

Francisco no trató de abolir la pobreza, trató de hacerla santa. Cuando sus frailes se encontraban con alguien más pobre que ellos, con entusiasmo le arrancaban la manga de su hábito para dársela a la persona. Trabajaban para todas las necesidades y sólo rogaban si tenían que hacerlo. Pero Francisco no les dejaba aceptar dinero. Les dijo que trataran las monedas como si fueran guijarros en el camino. Cuando el obispo mostró horror ante la dura vida de los frailes, Francisco dijo, «Si tuviéramos alguna posesión necesitaríamos armas y leyes para defenderla». Poseer algo fue la muerte del amor por Francisco. Además, Francisco razonó, ¿qué se le puede hacer a un hombre que no posee nada? No puedes matar de hambre a un hombre en ayunas, no puedes robar a alguien que no tiene dinero, no puedes arruinar a alguien que odia el prestigio. Eran verdaderamente libres.

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