San Benito de Nursia

Que día es la festividad de San Benito de Nursia?

El día de San benito de Nursia es el 11 de Julio.

San Benito, en su totalidad San Benito de Nursia, (nacido c. 480 CE, Nursia [Italia]-fallecido c. 547, Monte Cassino; día de fiesta el 11 de julio, antes 21 de marzo), fundador del monasterio benedictino de Monte Cassino y padre del monacato occidental; la regla que estableció se convirtió en la norma de la vida monástica en toda Europa. En 1964, en vista de la labor de los monjes que seguían la Regla benedictina en la evangelización y la civilización de tantos países europeos en la Edad Media, el Papa Pablo VI lo proclamó patrón de toda Europa.

Vida de San Benito de Nursia

La única autoridad reconocida para los hechos de la vida de Benedicto es el libro 2 de los Diálogos de San Gregorio I, quien dijo que había obtenido su información de cuatro de los discípulos de Benedicto. Aunque el trabajo de Gregorio incluye muchos signos y maravillas, su resumen de la vida de Benedicto puede ser aceptado como histórico. Sin embargo, no da fechas. Benedicto nació de buena familia y fue enviado por sus padres a las escuelas romanas. Su vida abarcó las décadas en las que la decaída ciudad imperial se convirtió en la Roma del papado medieval. En la juventud de Benedicto, la Roma teodórica aún conservaba vestigios del antiguo sistema administrativo y gubernamental, con un Senado y cónsules. En 546 Roma fue saqueada y vaciada de habitantes por el rey gótico Totila y, cuando fracasó el intento del emperador Justiniano I de reconquistar y mantener Italia, el papado llenó el vacío administrativo y poco después se convirtió en el poder soberano de un pequeño dominio italiano prácticamente independiente del Imperio Oriental.

Benedicto sirvió así como un vínculo entre el monacato de Oriente y la nueva era que estaba amaneciendo. Conmocionado por el libertinaje de Roma, se retiró de joven a Enfide (el Affile moderno) en las colinas de Simbruiniano y más tarde a una cueva en las rocas junto al lago que existía entonces cerca de las ruinas del palacio de Nerón sobre Subiaco, a 64 km al este de Roma en las estribaciones de los Abruzos. Allí vivió solo durante tres años, provisto de comida y ropas monásticas por Romanus, un monje de uno de los numerosos monasterios cercanos.Cuando la fama de su santidad se extendió, Benedicto fue persuadido para convertirse en abad de uno de estos monasterios. Sin embargo, su celo reformista fue resistido, y se intentó envenenarlo. Volvió a su cueva, pero de nuevo los discípulos acudieron a él, y fundó 12 monasterios, cada uno con 12 monjes, con él mismo en el control general de todos. Patricios y senadores de Roma ofrecieron a sus hijos para que se hicieran monjes bajo su cuidado, y de estos novicios salieron dos de sus más conocidos discípulos, Maurus y Placid. Más tarde, perturbado por las intrigas de un sacerdote vecino, abandonó la zona, mientras que los 12 monasterios continuaron existiendo.

Medalla de San Benito

Unos pocos discípulos siguieron a Benedicto hacia el sur, donde se estableció en la cima de una colina que se eleva abruptamente sobre Cassino, a medio camino entre Roma y Nápoles. El distrito era todavía en gran parte pagano, pero la gente se convirtió por su predicación. Su hermana Escolástica, que vino a vivir cerca como jefa de un convento, murió poco antes que su hermano. La única fecha segura en la vida de Benedicto está dada por una visita del rey gótico Totila alrededor del 542. La fiesta de Benedicto es celebrada por los monjes el 21 de marzo, el día tradicional de su muerte, y por la Iglesia Católica Romana en Europa el 11 de julio.

El carácter de Benedicto, como señala Gregorio, debe ser descubierto en su Regla, y la impresión que se da allí es de una santidad sabia y madura, autoritaria pero paternal, y firme pero amorosa. Es la de un maestro espiritual, apto y acostumbrado a gobernar y guiar a los demás, habiendo encontrado él mismo su paz en la aceptación de Cristo.

La Regla de San Benito de Nursia

Gregorio, en su única referencia a la Regla, la describió como clara en el lenguaje y sobresaliente en su discreción. Benito había comenzado su vida monástica como ermitaño, pero había llegado a ver las dificultades y los peligros espirituales de una vida solitaria, aunque seguía considerándola como la corona de la vida monástica para un espíritu maduro y experimentado. Su Regla se refiere a una vida pasada enteramente en comunidad, y entre sus contribuciones a las prácticas de la vida monástica ninguna es más importante que su establecimiento de un año completo de prueba, seguido por un voto solemne de obediencia a la Regla, mediado por el abad del monasterio al que el monje hizo voto de residencia de por vida.

A nivel constitucional, el logro supremo de Benedicto fue proporcionar un directorio sucinto y completo para el gobierno y el bienestar espiritual y material de un monasterio. El abad, elegido de por vida por sus monjes, mantiene el poder supremo y en todas las circunstancias normales no es responsable ante nadie. Debe buscar el consejo de los mayores o de todo el cuerpo, pero no está obligado por sus consejos. Sólo está obligado por la ley de Dios y la Regla, pero se le aconseja continuamente que debe responder por sus monjes, así como por sí mismo, en el tribunal de Dios. Nombra a sus propios funcionarios -prior, bodeguero (mayordomo), maestro de novicios, maestro de huéspedes y el resto- y controla todas las actividades de los individuos y las organizaciones de la vida común. La propiedad, incluso de la cosa más pequeña, está prohibida. El orden de los oficios para las horas canónicas (servicios diarios) se establece con precisión. Los novicios, los invitados, los enfermos, los lectores, los cocineros, los servidores y los porteadores reciben atención, y los castigos por las faltas se establecen en detalle.

Notable como es este arreglo cuidadoso y completo, el consejo espiritual y humano dado generosamente a lo largo de la Regla es singularmente notable entre todas las reglas monásticas y religiosas de la Edad Media. Los consejos de Benedicto al abad y al bodeguero, y sus instrucciones sobre la humildad, el silencio y la obediencia han pasado a formar parte del tesoro espiritual de la iglesia, en el que se han inspirado no sólo los organismos monásticos sino también los legisladores de diversas instituciones.

San Benito también mostró un espíritu de moderación. A sus monjes se les permite ropa adecuada al clima, suficiente comida (sin ayuno específico aparte de los tiempos observados por la iglesia romana), y suficiente sueño (7 1/2-8 horas). La jornada laboral se divide en tres porciones aproximadamente iguales: de cinco a seis horas de oración litúrgica y de otro tipo; cinco horas de trabajo manual, ya sea doméstico, artesanal, de jardinería o de campo; y cuatro horas de lectura de las Escrituras y de los escritos espirituales. Este equilibrio entre oración, trabajo y estudio es otro de los legados de Benedicto.

Todo el trabajo estaba dirigido a hacer que el monasterio fuera autosuficiente y autónomo; no se preveían actividades intelectuales, literarias y artísticas, pero la presencia de los muchachos a educar y las necesidades actuales del monasterio en cuanto a libros de servicio, Biblias y los escritos de los Padres de la Iglesia implicaban que se dedicara mucho tiempo a la enseñanza y a la copia de los manuscritos. Finalmente, el plan de Benedicto de una abadía ideal se difundió entre las órdenes religiosas de toda Europa, y las abadías se construyeron generalmente de acuerdo con él en los siglos posteriores.

La discreción de Benedicto se manifiesta en sus repetidas concesiones para las diferencias de tratamiento según la edad, capacidades, disposiciones, necesidades y estatura espiritual; más allá de esto está la sorprendente humanidad de su franca concesión para las debilidades y fracasos, de su compasión por los físicamente débiles y de su mezcla de lo espiritual con consejos puramente prácticos. A lo largo del tiempo se ha abusado ocasionalmente de esta discreción en defensa de la comodidad y la autocomplacencia, pero los lectores de la Regla difícilmente pueden dejar de notar la llamada a una observancia plena y exacta de los consejos de pobreza, castidad y obediencia.

Hasta 1938 la Regla había sido considerada como un logro personal de San Benito, aunque siempre se había reconocido que usaba libremente los escritos de los Padres del Desierto, de San Agustín de Hipona, y sobre todo de San Juan Casiano. En ese año, sin embargo, una opinión que sugería que un documento anónimo, la «Regla del Maestro» (Regula magistri) -previamente asumido como plagio de parte de la Regla- era de hecho una de las fuentes utilizadas por San Benito, provocó un vivo debate. Aunque todavía no se ha alcanzado una certeza absoluta, la mayoría de los estudiosos competentes están a favor de la composición anterior de la «Regla del Maestro». Si esto es aceptado, alrededor de un tercio de la Regla de Benedicto (si se excluyen los capítulos litúrgicos formales) se deriva del Maestro. Esta porción contiene el prólogo y los capítulos sobre la humildad, la obediencia y el abad, que están entre las secciones más familiares y admiradas de la Regla.

Sin embargo, aunque así sea, la Regla que se impuso en toda Europa por su excelencia no fue la larga, divagante y a menudo idiosincrática «Regla del Maestro». Fue la Regla de San Benito, derivada de varias y dispares fuentes, la que proporcionó al estilo de vida monástica un directorio, a la vez práctico y espiritual, que continuó en vigor después de 1.500 años.

Los Milagros de San Benito de Nursia

  • Rompió un vaso lleno de veneno al bendecirlo con la Señal de la Cruz.
  • Salvó a un hombre de ahogarse al convertirse brevemente en otra persona
  • Leía de la mente de sus monjes
  • Resucitó a un niño
  • Movió una enorme piedra con su oración
  • Exorcizó a un demonio obstinado
  • No se inmutó por el engaño del diablo

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